La innovación periodística debe involucrar a todos los miembros de la redacción: José Alberto García Avilés
21 de Junio de 2017

La innovación periodística debe involucrar a todos los miembros de la redacción: José Alberto García Avilés

Entrevista con el Director del Departamento de Ciencias Sociales y Humanas de la Universidad Miguel Hernández de Elche, España.
Fotografía: TeroVesalainen en Pixabay | Usada bajo licencia Creative Commons
Red Ética Segura

Innovar o desaparecer, parece ser el imperativo que pesa sobre los medios de comunicación ante el cambio en el modelo de negocio que ha implicado la llegada de nuevas tecnologías en el negocio de la distribución de información.

Precisamente por eso hemos contactado a José Alberto García Avilés, periodista y profesor titular de periodismo en la Universidad Miguel Hernández de Elche, España (UMH), donde imparte docencia en el Máster de Innovación en Periodismo, que en este año llega a su quinta edición.

La maestría va dirigida a egresados que desean adquirir formación avanzada para elaborar un proyecto periodístico y a profesionales que quieren actualizarse en el periodismo digital.

Las clases son dirigidas por profesores y periodistas que trabajan en algunos de los medios más innovadores de España (El Confidencial, Eldiario.es, Civio, Verne, RTVE Lab, Weblogs SL, El Desmarque, Podium Podcast, Vis-à-Vis…). Son profesionales de prestigio con gran capacidad para formarte en todas las facetas del periodismo digital.

“Vamos hacia una creciente tecnificación del periodismo”, dice el profesor García Avilés en entrevista concedida a la Red Ética Segura de la FNPI. “El periodista tiene que saber más de código, de programación, del uso de algoritmos, pero a la vez, ha de humanizar toda esa tecnología a la hora de elaborar contenidos que tengan alma y pasión, y que logren conectar con la gente”, añade el autor de los libros ‘Comunicar en la Sociedad Red’ y ‘El periodismo audiovisual ante la convergencia digital’.  

¿En qué consiste desde su punto de vista la innovación periodística?

Se han dado muchas definiciones sobre el tema y empieza a haber una serie de investigaciones que tratan la innovación en el ámbito periodístico de modo específico. Considero que innovar en periodismo consiste en detectar un problema o necesidad y proponer una solución mediante una iniciativa, producto o servicio que, desde una perspectiva original, se implanta con éxito y logra solucionar esa necesidad, generando un resultado positivo para el medio por el incremento en calidad, audiencia, ingresos o prestigio de la marca.

¿Por qué considera necesario que los periodistas y medios de comunicación le empiecen a dar un lugar relevante a la innovación en las redacciones?

En realidad, la innovación siempre ha estado ligada a buena parte de los cambios que han ido experimentando los medios de comunicación. Conforme surgía un avance tecnológico, los periodistas veían la forma de aplicarlo en su trabajo y de desarrollarlo en las redacciones. Ahora lo que sucede es que los cambios se están generando a gran velocidad y en todas direcciones: en la producción de informaciones, en las tecnologías de distribución y gestión de contenidos, en los canales para interactuar con los usuarios, en las posibles vías de ingresos… Ante este panorama, los medios y los periodistas a título individual están obligados a buscar constantemente cómo innovar en su entorno.

¿Innovar en periodismo es que tu medio esté presente en cuanta red social o plataforma digital aparezca? ¿O es este un concepto equivocado?

No necesariamente. La innovación requiere meter la cabeza, diseñar una estrategia y analizar lo que conviene en cada situación concreta. Por ejemplo, si quiero llegar a un perfil de usuarios más jóvenes con un tipo de historias cercanas, tendré que diseñar una estrategia para estar presente en Snapchat. Pero quizás a otro medio no le convenga tener un perfil en esa red social y deba concentrar sus recursos en Facebook, por ejemplo. Muchos medios han adoptado una actitud de copiar lo que otros hacían o lo que estaba de moda en ese momento, pero sin pararse a pensar si realmente eso era lo que les convenía y sin plantearse un plan adecuado para llevarlo a cabo. Innovar no consiste solo en ser creativos y promover soluciones, sino en adaptarlas estratégicamente al desarrollo de la empresa.

En el plan de estudios de la Maestría en Innovación en Periodismo, vemos que entender el comportamiento de las audiencias es un tema recurrente. ¿Cómo lograr algo tan esquivo?

De hecho, el primer módulo de la Maestría de Innovación en Periodismo lo dedicamos a analizar el comportamiento de las audiencias porque pensamos que el periodista debe tratar de conocer muy bien a quienes se dirige y comprender cómo se comporta esa audiencia cuando accede a un sitio web o consume determinados contenidos. Para ello, en las clases contamos con profesionales como la responsable de audiencias de El Confidencial, uno de los medios líderes en España, que muestra las herramientas más útiles para estudiar el comportamiento de los usuarios de un medio. Los alumnos también realizan prácticas para identificar comunidades e investigar sus necesidades, con objeto de plantear productos periodísticos que den respuesta a esas necesidades detectadas. En suma, durante la Maestría tratamos de poner a la audiencia en el centro del proceso periodístico.

¿Cuál es su opinión sobre el uso de robots, chatbots y otras herramientas de automatización en el periodismo? ¿Terminarán reemplazando la mano de obra humana en las redacciones?

Creo que los robots no reemplazarán a los periodistas sino que les facilitarán su trabajo cada vez más. Lo decía recientemente María Crosas, una experta en chatbots que imparte docencia en nuestra Maestría. Los chatbots son herramientas que en algunos casos se están utilizando para suministrar informaciones imitando una conversación; hay gente que prefiere interactuar con una aplicación para conocer más sobre un tema y por eso están funcionando. Vamos hacia una creciente tecnificación del periodismo; el periodista tiene que saber más de código, de programación, del uso de algoritmos, pero a la vez, ha de humanizar toda esa tecnología a la hora de elaborar contenidos que tengan alma y pasión, y que logren conectar con la gente.

¿Qué medios de España, Latinoamérica o el resto del mundo destacaría usted por su permanente afán por la innovación?

En España destacaría El Confidencial, un nativo digital que está constantemente innovando en narrativas y productos; el Lab de RTVE, porque han apostado muy fuerte por el Webdoc, los interactivos y los proyectos transmedia; y la Fundación Civio, que ofrece iniciativas periodísticas de uso social, mediante el periodismo de datos y la interacción con la audiencia. Latinoamérica es todo un mundo, en cada país hay iniciativas muy interesantes. Me gusta mucho lo que están haciendo medios como La Silla Vacía en Colombia, Efecto Cocuyo en Venezuela y Ojo Público en Perú y Chequeado en Argentina, que experimentan con formatos innovadores a la vez que ejercen el periodismo de investigación. También destacaría a Radio Ambulante y su extraordinaria producción de podcasts en castellano, con amplia distribución en Latinoamérica e incluso en Estados Unidos; el trabajo de periodismo de datos de La Nación, que en los últimos años ha cosechado importantes premios, e iniciativas innovadoras como Pictoline, que es muy visual y ha sabido encontrar su hueco en el contenido distribuido. En otros ámbitos, resaltaría la innovación del nativo digital danés Zetland, sobre el que escribimos en nuestro blog y de Quartz, un medio global que ha sabido entender a la perfección las posibilidades que ofrece internet para producir periodismo de calidad.

Vemos que el Máster en Innovación en Periodismo está dirigido principalmente a periodistas en ejercicio. ¿Pero no le parece que para innovar es necesario involucrar en las redacciones a profesionales provenientes de disciplinas diferentes al periodismo?

En tu pregunta planteas una clave esencial: la innovación debe involucrar a todos los profesionales en la redacción, incluidos técnicos, desarrolladores o gestores, no solo periodistas. La Maestría de Innovación en Periodismo está abierta también a estos perfiles. Los periodistas que cursan la Maestría a distancia son generalmente profesionales que ya tienen una trayectoria en los medios, que buscan reciclarse y aprender acerca de las nuevas narrativas, redes sociales, analítica web o desarrollo de proyectos, todo ello de forma muy práctica. Y el sistema de aprendizaje les permite simultanearlo con su trabajo, por lo que generalmente dedican el fin de semana o huecos en su tiempo a ver las clases en vídeo, a participar en los foros y encuentros virtuales, a interactuar con los profesores y a elaborar las prácticas.

La Maestría llega ya a su quinta edición. ¿Qué impacto han tenido en la industria los estudiantes que se han graduado hasta el momento?

El año pasado hicimos un seguimiento de las primeras promociones y nos dio una alegría constatar que el 95% de los que cursaron la Maestría de Innovación en Periodismo están trabajando. En muchos casos han sido contratados por medios que buscaban periodistas con este perfil innovador; en otros casos, los egresados han lanzado su propia iniciativa periodística y están dedicados cien por cien a desarrollarla. Encontramos desde medios de periodismo hiperlocal y publicaciones digitales de nicho hasta agencias de comunicación para deportistas o dedicadas a la creación de GIFs para empresas científicas. Es difícil, pero si tienes un proyecto consistente, mucha pasión por lo que haces y buscas los medios necesarios, el camino está abierto a los intrépidos.

 

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